【栃木】インスタ時代の申し子!あしかがフラワーパークの物語

こんにちは!
旅行ライターのトラベル太です。

『格安旅行ならTakeOff』では、
ただただ「安い!」というだけではなく、
コスパに優れた「オトク感」満点のオススメスポットをお届けします!

 
 

栃木県の観光と言えば、
やはり「日光東照宮」の歴史探訪や、
宇都宮で名物のギョーザ食べ歩きが定番でしょうか。

しかし近年、突如現れた圧倒的な美景を一目見ようと
世界中から観光客が殺到するほどに成長した施設があるんです!

インスタグラマーは必見ですよ!

 
あしかがフラワーパーク - panoramio
 

その場所は足利。
室町幕府の将軍である足利氏の発祥の地であり、
日本最古の学校「史跡 足利学校」がある歴史ある町ですが・・

CNN(アメリカのニュース専門チャンネル)が選出する
『世界の夢の旅行先9カ所』に、
なんと日本でただ一つ選ばれたスポットがあるんです!!

それが今回ご紹介する
あしかがフラワーパーク」。

時期によって8つの展示テーマに分けられ、
1年中、美しい花の景色を楽しめる植物園です。

入場者数は年間100万人を超え、
日本の植物園でトップに君臨しています。

あしかがフラワーパーク

その中でも特に、国内旅行者はもちろん、
海外からの旅行者を感激させているのが、

畳600枚分の大スケールを誇る「大藤棚」。

たくさんの紫色の藤の花が何層にもわたって咲き誇り、
映画作品『アバター』に登場する「魂の木」とそっくり!

「百聞は一見に如かず」ですよ。
目を疑うほどの幻想的でまさに夢のような光景が広がっています。
しかも、ただよう花の香にも癒されます。

そして、その真っ只中(真下)に入り込んで、パノラマ撮影し放題!
実際、訪問客のほとんどがスマホをかざしていますね。
(もちろん、それはそれはインスタ映えのする写真になるわけです)

 
2016.05.02 あしかがフラワーパーク 私は綺麗
2016.05.02 あしかがフラワーパーク 私は綺麗 posted by (C)ひでわく
 

このような非日常の世界を体験できるのは、
藤の花が満開となる、4月中旬から5月中旬です。

ちょうどゴールデンウィークにもあたり、
大勢の人が押しかけて園内は混雑しますので
その点はあらかじめ覚悟しておきましょう。

車の渋滞も発生しますが、
2018年4月に、栃木県内のJRでは35年ぶりの新設駅となった
JRあしかがフラワーパーク駅ができました!

鉄道ならば渋滞もなく目的地に正確に到着し
駅から徒歩数分で入園ゲートに行けるので便利になりましたね。

また、他の季節でも、
2万球のチューリップが色とりどりの『春の花まつり』、
夏には涼しげなスイレンの『水辺に浮かぶ花の妖精たち』、
秋には30万本のアメジストセージが圧巻の『パープルガーデン』
が楽しめます!

さらに、あまり花が咲かない冬には、
関東三大イルミネーションに認定された『光の花の庭』も人気です!
妖艶で華やかながら温かみも感じられる魅力的な演出の電飾は、
エコなLEDで環境に配慮され、運営者の想いも伝わります。

ただ、冬の夜に屋外を歩くことになるので、
靴用カイロなどで足元を冷やさないようにしてくださいね!

 
あしかがフラワーパークのイルミネーション
 

実は、この大ブレイクを果たした大藤、
始めからこの場所にあったわけではないんです。

その圧巻の美しさを生み出す貫禄のとおり、
樹齢150年を超えているのですが、
1997年に植樹による大移動をしています。

当時の樹齢でも130年!
枝を広げた藤棚の広さは、畳300枚分はありました。

しかも、藤という種類の木は幹が柔らかくて樹皮が傷つきやすく、
もし傷ついてしまったらそこはとても腐りやすい、という繊細さ。

移植前、すでに人を集めるような見事な大藤でしたが、
元あった場所は再開発のために、
どうしても立ち退かなければならない状況に。
それができなければ切るしかありません。

しかし、その大きさ、繊細さから、移植はどうかんがえても困難です。
前例がないということで、木のオーナーが誰に頼んでも断られるような状況。

そこで依頼されたのが、樹木医になってまだ1年、
日本で初めての女性樹木医、塚本こなみさんでした。

当時40代の塚本さん、樹木医の資格を取る前は造園業の社長であり、
古樹も含めて100件以上の移植を成功させていました。

この大藤の移植の案件も、年上の男性の職人ばかりの中の風当りや
大きなプロジェクトを担うプレッシャーで眠れないこともあったそうですが、

「私のやり方に従ってください。
この移植はうまくいったら皆さんのおかげ、失敗したら私の責任です。」

プロジェクトの初日で職人たちへのこの男前な宣言のとおり、
幹にロープがかかる部分はギプスで保護する、
という画期的なアイディアも含め、大成功に導きました!

しかも、その後に「あしかがフラワーパーク」の園長も務め、
「感動分岐点を超える」という方針を打ち出し、
赤字経営から奇跡のV字回復。

今では年間100万人を超える、
日本でもトップ、世界でも名を知られる植物園に!

スーパーウーマン・塚本こなみさんは、
ビジネス誌や女性誌でも取り上げられ、
テレビ番組『カンブリア宮殿』にも出演されています。

この「あしかがフラワーパーク」のサクセスストーリー、
もちろん塚本さんがメインキャストではありますが、
木のオーナーを始め、多くの関係者の想いが合わさってのことです。

世界をうならせる美しさの背景に、物語ありですね。

 
2016.05.02 あしかがフラワーパーク 八重藤
2016.05.02 あしかがフラワーパーク 八重藤 posted by (C)ひでわく
 

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以上、あしかがフラワーパークの物語でした!

 

こちらのサイトに格安ツアーがないかも、チェックしてみてくださいね!

http://www.nta.co.jp/

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