【山口】湯田温泉の外せないオススメ足湯巡り5スポット

こんにちは!
旅行ライターのトラベル太です 。

『格安旅行ならTakeOff』では、
ただただ「安い!」というだけではなく、
コスパに優れた「オトク感」満点の
オススメスポットをお届けします!

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温泉大国・日本広しと言えども、
その地域の主要な都市の中心地に温泉があるのは、
そう多くはありません。

有名なところでは、
愛媛県松山市にある道後温泉でしょうか。

道後温泉ほどメジャーに知られてはいませんが、
今回取り上げる、山口県の湯田温泉もそうなんです!

新幹線の停車駅である新山口駅からJR山口線で20分ほど。
西の京都と呼ばれる山口市のほぼ中心部に位置しています。


肌なじみのよい湯が女性に大好評で、
600年とも800年とも言われる歴史がありますが、
温泉エリア内をすべて徒歩で回るのが可能なほどの小ささ。

ですが、所狭しと軒を連ねる飲食店やカフェに、
銘柄豊富な日本酒、多くの文学碑や芸術センターなどなど
様々な魅力がいっぱい!

さらに、ぶらり街歩きにはちょうどよいコンパクトな街の中、
少し休憩するのにうってつけの足湯が、
たくさんのポイントで設置されていますよ。

今回の記事ではこちらのオススメ足湯スポットを
オススメ順に5つご紹介します!

 

 

<①起点かつ必見!「狐の足あと」>

湯田温泉駅から徒歩で10分。
観光情報を提供しているだけでなく、
展示スペース、足湯、カフェ(足湯つき!)も併設され、
地元出身の詩人・中原中也のコーナーもあり、
お土産の買い物もできて、お得なスポットです!

しかも、なんと入館は無料!
モダンなデザインの建物に、中庭では四季を感じられるつくりで、
立ち寄ってみて中に入らない、なんてことはできないですね。

足湯はたったの200円で利用可能で、
カフェでは音楽・景色の演出で足湯につかりながら
ゆったり味わうこともできるんです。
時期によっては、地酒の飲み比べイベントなどもありますよ。

 

<②路地の足湯の醍醐味が凝縮「湯の香通り」>

明治維新三傑(西郷隆盛・大久保利通・木戸孝允)が、
会見をした、と言われる跡地のすぐそば、
ホテルの脇の細い路地裏に、それはあります。

大通りから、緑が多そうな横道に入ってみると、
そこに足湯が現れるなんて、ちょっとロマンがありませんか?

お湯が若干熱いです!
というのも湯田温泉は、源泉が70度前後と、
全体的に高めのお湯が湧き出ています。
水で温度を調整することも可能ですが、
その際は一緒に居合わせた人への声かけをお忘れなく。
そういう人との交流も、旅先の足湯の醍醐味ですね。

(※なお、前述の「狐の足あと」の足湯は有料でしたが、
  以降4つはすべて無料の足湯となります。)

 

<③偉人&文人の足跡を知る「井上公園」>

湯田温泉街でいちばん広い公園は、
明治維新の功労者、井上馨(かおる)の生家跡地に作られました。

井上馨は、初代首相の伊藤博文と並び「長州ファイブ」と呼ばれ、
政界・財界に大きな功績を残した地元の英雄です。
その人物の銅像の他、ゆかりの文人の詩碑・句碑があります。
「汚れつちまつた悲しみに〜」で知られる人気詩人・中原中也は、
湯田温泉生まれで、何度も帰郷しています。
自由律俳句で有名な種田山頭火も、この温泉を愛し、
しょっちゅう通ったり、一時期住んだこともありました。

歴史ある土地の史跡と文学のモニュメントもある、
綺麗に整備された施設に加え、さらに足湯まであるなんて、
ぜひ足を運んでみたい公園ですね。

 

<④飲泉もできる「湯田温泉観光案内所」>

主要の道路に面しているためか、利用する人の入れ替わりが激しく、
もちろん観光客だけでなく現地在住の方も使います。
地元の高校生あたりが足湯につかりながらおしゃべりしている、
この場所ならではの光景は、ほっこりした気分になりますね。

この足湯の場所の他とは違う特色は、飲泉所があること。
ただ、これもかなり熱いので、直接手ですくってはダメです!
紙コップなどの入れ物をあらかじめ用意していくか、
観光案内所で200円で販売されているおちょこを買いましょう。

 

<⑤圧巻のシンボルが出迎える「湯田温泉駅」>

車でなく、電車を使って湯田温泉に訪れた場合、
ここをスルーすることはありえないでしょう。

レトロな駅舎がかわいらしい湯田温泉駅には、
この温泉が発見された伝説(※後述)の主人公である、
白狐の巨大モニュメントがお出迎え。

高さ8メートルもの白狐の「ゆう太くん」の背後には、
電車(時間によってはSL!)を眺めながら足湯に浸かる場所がありますよ。
電車好きの方にとっては聖地のひとつでしょうね。

by そらみみ

 

 

最後に豆知識として、
湯田温泉の由来のパネルを掲載しておきますね。

 

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以上、湯田温泉のオススメ足湯巡り5スポットでした!

(※湯田温泉にはこの他、
  無料で楽しめる足湯が2箇所あります。
 「湯の町商店街」という、通りに面した場所と、
 「サンフレッシュ山口」という福祉施設の外です。
  これはそれぞれ、場所のオシャレ具合や
  駅からの遠さなどから、オススメ度としては
  5つの枠内からは外させていただきました。 )
 

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